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全球分析揭示鲨鱼在大洋中的重要觅食区域

来源:新浪科技
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发布时间:2018-02-05 10:14:13

  全球分析揭示鲨鱼在大洋中的重要觅食区域

跃出水面捕食的大白鲨跃出水面捕食的大白鲨

  据国外媒体报道,你应该听说过“一方水土养一方人”这句老话,一项新研究显示,这句话或许对鲨鱼也同样适用。在英国南安普顿大学领导的一个国际合作研究项目中,科学家对鲨鱼的摄食习性进行了深入调查,研究结果或许帮助扭转鲨鱼数量不断下降的趋势。

  克里斯托弗·伯德(Christopher Bird)在南安普顿大学攻读博士学位期间领导了这项研究,其结果发表在《自然-生态学与演化》(Nature Ecology & Evolution)杂志上。研究人员采用鲨鱼体内的碳同位素作为化学标记,研究它们曾经摄食过的区域,这在许多鲨鱼物种的研究中一直是未解难题。了解全球海洋中哪些区域是重要的鲨鱼觅食点,将有助于规划更有效的保育措施,遏制鲨鱼数量不断下降的趋势。

  所有生命都依赖食物链底层所含有的碳元素。碳具有三种形式的同位素,其中两种同位素的比例在世界各个海洋中都有很大差别。在这项研究中,来自21个国家的73名科学家对全球不同海域超过5000条鲨鱼(来自114个物种)体内的碳同位素含量与食物网底层浮游植物的同位素含量进行了比较。

  “如果鲨鱼进食的区域与它被捕获的区域相同,那它体内的同位素信号就会与该区域的浮游植物相吻合,”克里斯托弗·伯德说,“不过,如果鲨鱼从觅食地点游动到了被捕获的区域,那同位素信号就会不同。”克里斯托弗在攻读博士学位期间主要关注的是深海鲨鱼。他们的分析结果显示,生活在靠近陆地海域的鲨鱼,与生活在开阔大洋的鲨鱼具有非常不同的进食方式。

  生活在近海区域的鲨鱼会存在于许多不同的食物网中,有点像生活在城市里的人可以前往不同的风格的餐厅,无需跑到很远才能吃到想要的食物。另一方面,大洋性鲨鱼的食物来源似乎更多的是在南半球和北半球海洋中某些特定的冷水区域。这就好比从乡村地区经过长途跋涉,花费大量时间,到一个遥远城市的少数餐厅品尝食物。

  “全世界已知有超过500种鲨鱼,它们显然是最多样,也最被我们误解的鱼类之一,但我们对它们习性和行为的了解还非常有限,特别是它们的摄食和迁移,”克里斯托弗说,“过去50年里,渔业压力和栖息地退化已经导致一些鲨鱼种群数量的下降,由此造成的影响还没有完全弄清楚。”

  “研究结果对保护工作有重要的启示。在全球尺度上,鲨鱼的情况不容乐观。许多鲨鱼种群已经在过去几十年间大幅下降,特别是一些广泛分布的大洋性鲨鱼,它们或者是渔船的目标,或者被金枪鱼捕鱼业无意中‘误捕’。目前世界各国政府都在开辟大型的海洋保护区,以减少渔业的影响,但这些保护区大多数位于热带水域,可能无法有效保护大洋性鲨鱼,” 研究作者之一、南安普顿大学海洋生态学助理教授克莱夫·特鲁曼(Clive Trueman)补充道,“鲨鱼迫切需要我们的帮助,但帮助它们首先需要了解它们。我们的研究确定了一些重要的鲨鱼觅食场所,而类似卫星和同位素追踪等新技术也将提供我们所需的信息,以帮助扭转这些迷人动物衰退的趋势。”(任天)

【纠错】   [责任编辑:梁颖 ] [审核:陈珊]